Historia

Varalan vuosikymmenet – voimistelukodista nykyaikaiseksi urheiluopistoksi

Suomen vanhin urheiluopisto on vuonna 1909 Tampereelle perustettu Varala. Opisto perustettiin alun perin edistämään naisten liikuntakasvatusta. Sen perustivat aikaansa edellä olleet tarmokkaat, rohkeat naiset, jotka uskoivat lujasti siihen, että jonakin päivänä liikunnan merkitys ymmärretään ja tunnustetaan.

Varala-nimen opisto sai perintönä tehtailija Heikki Liljeroosin vuonna 1892 rakennuttamalta kesähuvilalta, jonka hirret tuotiin Kangasalan Varalan kylästä. Opiston perustajat ostivat huvilan pysyväksi kurssipaikaksi vuonna 1909.

Yli-insinööri Karl Snellman suunnitteli Varalan vanhan huvilan alunperin tehtailija Liljeroosin yksityishuvilaksi vuonna 1892. Tyyliltään rakennus oli nikkarityylinen ja jugendin henkeen rakennettu huvila, jossa asuttiin vain kesäisin. Se rakennettiin Liljeroosin kotikylästä, Kangasalan Varalan kylästä kaadetuista mäntyhirsistä, mistä huvila sai nimensä.

Suomen ensimmäinen ammattientarkastaja Vera Hjelt esitti 1906 kesäjuhlilla Kuopiossa ajatuksia ruumiillista työtä tekevien naisten liikkumisesta tietoiseksi saattamisesta. Tampereella tarmokkaat naiset Schreck, Lilja, Petterson ja Collan sekä Suomen naisvoimistelun äiti Elin Kallio tarttuivat työhön. Liikunnan merkityksen korostaminen terveyden ja hyvinvoinnin ylläpitämiseksi oli tuolloin ajatuksena aikaansa edellä. Ensimmäisen, kesän 1908 voimistelu-, urheilu- ja leikkiviikon jatkumona syntyi tarve omalle paikalle.

Huvila ostettiin kesäkurssien pitopaikaksi mm. arkkitehti Wivi Lönnin kannustamana. Omistus siirtyi 15.5.1909. Suomen vanhin urheiluopisto oli syntymässä. Kursseilla Varalan alueella kävi muun muassa pumpulin flikkoja. Opiston toiminta laajeni. Huvila toimi yli kuusikymmentä vuotta alueen sydämenä. Vuonna 1971 taloon perustettiin Suomen ainoa liikuntamuseo, restaurointi tehtiin 4/2010 – 1/2011. Nykyisin neljä kokoustilaa ovat varattavissa asiakaskäyttöön. Ylin, kolmas kerros toimii museona.

Varalan toiminnan laajetessa oman voimistelusalin hankkiminen kävi välttämättömäksi. Varalan ennakkoluulottomat vaalijat ryhtyivät rakentamaan voimisteluhallia. Sen suunnittelusta vastannut arkkitehti Wivi Lönn onnistui työssään niin hyvin, että vuonna 1911 valmistunut halli palveli liikuntaopistoa mainiosti vuosikymmenien ajan. Vuonna 1978 puretun hallin tilalle rakennettiin Halli 2, Kalliola. Opiston alueelta löytyvät alkuperäisen opistorakennuksen, nykyisen Villa Varalan, lisäksi Kisapirtti, vuonna 1969 rakennettu päärakennus sekä Majala.

Viime vuosisadan alun pienestä naisten voimistelukodista on vuosien mittaan kehittynyt monipuolinen, vilkkaasti toimiva ja kaikille avoin liikuntakeskus.

Varalasta on julkaistu historiikki Varalan Urheiluopisto 1909-2009, jota voit ostaa Annan Puodista kahvilamme yhteydestä.